Boulanger, paysan, instituteur… chaque témoin tente de faire sa biographie en nous rappelant comment cette guerre rime d’abord, en France, avec l’Occupation.

Faire sa biographie de cette période revient à expliquer la manière dont chaque Français a essayé de se sortir d’un piège. Comment il a fallu apprendre à éviter les embûches fatales, essayer de protéger sa famille, et bien sûr, trouver le moyen de se nourrir. Les récits de vie de cette époque sont très différents selon que les protagonistes habitent la ville ou la campagne. Car l’on meurt nettement moins de faim dans les campagnes que dans les villes. Pour autant, la vie y est plus rude.

La narration de la seconde guerre constitue sûrement la meilleure accroche pour faire sa biographie. La première étape racontée est la « drôle » de guerre, une période étrange durant laquelle la France est officiellement en guerre contre l’Allemagne mais rien ne se passe. Les témoins se moquent volontiers de cette période, de la prétendue invulnérabilité d’une ligne Maginot contournée en quelques heures !

L’exode représente également un passage incontournable de la seconde guerre. Certains témoignages sont très durs, éprouvants. Il n’aura pas fallu cinq semaines à l’armée allemande pour désorganiser entièrement l’armée française. C’est la panique dans la population. Dix millions de personnes s’enfuient sur les routes emportant tout ce qu’elles peuvent.
Puis il s’agit de parler de l’arrivée des premiers soldats allemands. Les témoignages oscillent entre fascination et terreur, admiration et dégoût. Les « verts de gris » se montrent polis avec la population qui est vraiment partagée entre la honte d’en être arrivé là et une certaine forme de haine. Faire sa biographie sur cette période revient à traiter l’anecdote avec la plus grande objectivité.

Le tournant de la guerre s’opère durant l’année 42. Pour autant, les Français souffrent de plus en plus. Les Alliés ont débarqué en Afrique du Nord (opération Torch). Les Allemands considèrent cette offensive comme une trahison de l’armistice de juin 1940 : ils envahissent la zone sud de la France. Tout le pays est désormais occupé. De son côté, l’armée française d’Afrique se joint aux armées alliées. En Afrique du Nord, les Allemands sont alors pris en tenaille entre les Britanniques à l’est et les Franco-Américains à l’ouest. De nombreux témoignages relatent ces batailles.